ARCHITECTURE VERNACULAIRE

L'ARCHITECTURE VERNACULAIRE : ESSAI DE DÉFINITION

Christian Lassure

English version


Extrait d'un article publié dans le supplément No 3, 1983, de L'architecture vernaculaire

LES TÉMOINS D'ARCHITECTURE VERNACULAIRE SE DÉFINISSENT

AU PLAN DE L'HISTOIRE

Un bâtiment vernaculaire appartient à un ensemble de bâtiments surgis lors d'un même mouvement de construction ou de reconstruction affectant une ou plusieurs régions (voire des aires géographiques encore plus vastes) et s'inscrivant dans une période variant d'une région à une autre selon des décalages de quelques décennies à un siècle et plus. En d'autres termes, un type vernaculaire se rencontre dans une fourchette chronologique marquée par un "terminus post quem", avant lequel il n'existe pas, et par un "terminus ante quem", après lequel il cesse d'être construit. Les exemplaires de ce type, s'ils ne sont pas conservés tels quels, sont alors soit détruits, soit modifiés, soit incorporés à d'autres bâtiments.

AU PLAN DE LA SOCIOLOGIE

Reflet de changements économiques, un type vernaculaire est caractéristique non seulement d'une époque donnée mais aussi de la classe sociale qui l'a fait construire et l'a utilisé. Il ne peut se comprendre que dans la mesure où l'origine sociale du contructeur-utilisateur est cernée effectivement. L'étude montre que, pour un type donné, plus le constructeur est haut dans l'échelle sociale, plus les premiers témoins en matériaux permanents sont anciens, et inversement, plus le constructeur est bas dans l'échelle sociale, plus les premiers témoins conservés sont récents; on a ici affaire à un "seuil vernaculaire", au-delà duquel l'archéologue prend la relève de l'historien, les seuls vestiges subsistants étant alors en-dessous du sol.

AU PLAN DE LA TECHNOLOGIE.

Concernant de vastes aires géographiques, l'architecture vernaculaire est soumise à la diffusion de plans, de techniques de construction et de décors stylistiques transcendant le cadre de la "région", parfois même débordant des limites nationales. Si l'on tient compte des décalages survenant d'une zone à une autre, ces éléments permettent de dater, à quelques décennies près, les bâtiments où qu'ils se trouvent.

TROIS GRANDES CATÉGORIES OCCUPENT LE CHAMP DE L'ARCHITECTURE VERNACULAIRE :

LES BÂTIMENTS DOMESTIQUES

L'architecture vernaculaire domestique comprend les édifices conçus pour satisfaire aux nécessités de la vie courante (se restaurer, se reposer, ranger, etc.) et leurs annexes (souillarde, four, porche, buanderie, etc.). Dans cette catégorie entrent les auberges et les boutiques, où les activités domestiques sont au moins aussi importantes que la fonction commerciale. A l'intérieur de cette catégorie, il convient de dissocier l'architecture vernaculaire de la campagne (ou rurale) de celle de la ville (ou urbaine), la première concernant principalement l'agriculture, la seconde le commerce.

LES BÂTIMENTS AGRICOLES

L'architecture vernaculaire agricole comprend tous les bâtiments de la ferme, excepté la maison d'habitation et ses annexes domestiques : ainsi la grange, l'étable, le garde-pile, la remise à charrettes, etc. Sont inclus dans cette catégorie les dépendances éloignées (grange en plein champ, maisonnette de vigne, cabanon, etc.) et les édifices appartenant à la communauté (fournil, lavoir, puits, etc.).

LES BÂTIMENTS PRÉ-INDUSTRIELS

L'architecture vernaculaire pré-industrielle englobe les bâtiments abritant des activités pré-industrielles propres à la campagne (moulins à vent et à eau, fours à chaux, forges, tuileries, etc.), ainsi que les fabriques et les ateliers rattachés à une habitation ou incorporés à celle-ci (atelier de tisserand, maréchalerie, etc.).


AN ATTEMPT AT DEFINING VERNACULAR ARCHITECTURE


(Adapted from an article first published in L'architecture vernaculaire, suppl. N. 3, 1983)

THE SURVIVING EXAMPLES OF VERNACULAR ARCHITECTURE MAY BE DEFINED ALONG THE LINES OF

HISTORY

A vernacular edifice is part of a group of edifices that appeared during one and the same period of building or rebuilding activity extending over one or several regions (or even wider geographical areas) with time intervals ranging from a few decades to a century or more. In other words, a vernacular type occurs within a date range before which it does not exist and after which it is no longer built. Unless they are preserved in their original state, specimens of the type are either destroyed or modified or incorporated into other edifices.

SOCIOLOGY

Being the reflection of economic change, a vernacular type is characteristic not only of a particular period but also of the social class that built and used it. A type can only be distinguished in so far as the social origin of its builders and users is determined. As is shown by investigation, the higher up the social ladder the builders are, the older the surviving examples in solid materials are. Conversely, the lower the builders are on the social ladder, the more recent are the surviving examples. One is dealing here with a "vernacular threshold", beyond which the archaeologist will take over from the architectural historian as the only remaining traces are under the ground.

TECHNOLOGY

Extending over wide geographical areas, vernacular architecture is subject to the diffusion of plan forms, building techniques and stylistic details that transcend the boundaries of the so-called "region", or even, in some cases, extend beyond national borders. With due allowance being made for time lags occuring between different regions, such features make it possible to date edifices wherever they are found, allowing for a variation of a few decades.

THREE MAJOR CATEGORIES OF EDIFICES OCCUPY THE DOMAIN OF VERNACULAR ARCHITECTURE :

DOMESTIC EDIFICES

Domestic vernacular architecture comprises the edifices designed to meet the needs of ordinary living (eating, sleeping, storage, etc.), as well as associated ancillary buildings (scullery, oven house, gateway, laundry house, etc.). This category also includes inns and workshops, where domestic activities played as large a part as commercial activities. Within the category, a distinction is to be made between the vernacular architecture of the countryside (rural vernacular) and that of the town (urban vernacular), the one being related mainly to farming, the other mainly to commerce.

AGRICULTURAL EDIFICES

Agricultural vernacular architecture consists of all the edifices of the farmstead, apart from the farm house and its domestic ancillaries (barn, cow house, granary, cart shed, etc). This category also includes the outlying dependent buildings (field barn, weekend cabin, hut, etc.), as well as the buildings collectively owned by villagers (bake house, wash house, well, etc.).

PRE-INDUSTRIAL EDIFICES

Pre-industrial vernacular architecture comprises the edifices that housed pre-industrial activities related to the countryside (wind and water mills, lime kilns, smithies, brickworks, etc.), as well as the small factories and workshops attached to dwellings or incorporated within them (weaver's workshop, backsmith's workshop, etc.).


Pour imprimer, passer en mode paysage
To print, use landscape mode

© Christian Lassure - CERAV

page d'accueil          sommaire architecture vernaculaire